9 de diciembre de 2011

La casa de Riverton (Kate Morton)

Datos técnicos
Título: La casa de Riverton
Autor: Kate Morton
Editorial: Punto de Lectura
Primera edición: Mayo de 2.011

Sinopsis
  

Kate Morton retrata los últimos esplendores de la aristocracia inglesa, un mundo de convenciones y secretos atravesado por vehementes pasiones y terribles desengaños. Se trata de su primera novela. 
Verano de 1924. Durante una rutilante fiesta de la alta sociedad en Riverton Manor, una preciosa mansión a orillas de un lago, un joven y prometedor poeta se quita la vida. Las únicas testigos de ese dramático hecho, las hermanas Hannah y Emmelinen Hartford, no se volverán a hablar nunca más. 
Invierto de 1999. Grace Bradley, una anciana de 98 años que otrora fuera doncella en Riverton Manor, recibe la visita de una joven directora de cine que está rodando una película sobre el suicidio del poeta. 
Esa visita convoca los fantasmas del pasado, recuerdos que durante décadas Grace había relegado a lo más profundo de su mente, incapaz de enfrentarse a ellos.

Autor
Kate Morton nació en Australia en 1.976. Creció en las montañas del sudeste en Queensland. Posee títulos en arte dramático y literatura inglesa y es candidata doctoral en la Universidad de Queensland. Kate vive con su esposo e hijos en Brisbane. La casa de Riverton  fue su primera novela, a la que le ha seguido El jardín olvidado. 

Personajes
Grace Bradley: criada de Riverton. Es la narradora.
Úrsula Ryan: directora de cine. Desea hacer una película sobre un suicidio acaecido en 1.924 en Riverton.
Ruth: hija de Grace.
Marcus McCourt: nieto de Grace. Escritor de novelas de misterio. Vive en Estados Unidos. Viudo de Rebecca, se siente culpable de la muerte de ésta.
Herbert Hartford: XI lord Ashbury.
Lady Violet: esposa de Herbert y madre de James y Frederick.
Mayor James Hartford: heredero de Riverton.
Jemina: esposa de James.
Frederick: segundo hijo de lord y lady Ashbury, padre de David, Hana y Emmeline.
Sylvia: cuidadora de Grace en la residencia de ancianos.
David Hartford: hijo mayor de Frederick.
Hannah Hartford: hija mayor de Frederick.
Emmeline Hartford: hija pequeña de Frederick.
Robbie Hunter o R.S. Hunter: amigo de la infancia de David. Hijo de un noble y de una criada. Posteriormente poeta, el libro gira en torno a su suicidio.
Myra: supervisora de Grace en Riverton.
Señor Hamilton: mayordomo de Riverton.
Señora Townsend: cocinera de Riverton.
Alfredo: criado de Riverton, amigo de Grace.
Simion Luxton: nuevo rico, socio de Frederick, nieto de un minero.
Estella Luxton: norteamericana, esposa de Simion, heredera del impero farmaceútico Stevenson y madre de Theodore.
Theodore Luxton (Teddy): hijo de los Luxton. Esteta primero, después se dedicará a la política.
Debborah Luxton: escribe columnas de moda. Aunque va de mujer independiente, en el fondo es una mujer tradicional,  envidiosa de los logros de los demás.

Argumento
El libro comienza en el presente, cuando Grace, una anciana de 98 años, recibe una carta de Úrsula, una directora de cine que quiere hacer una película sobre la vida del poeta R.S. Hunter y su suicidio, en la que le pide que la reciba. Grace en un principio se niega, pero luego accede.
La visita de Úrsula despierta en Grace todos sus recuerdos y con ellos vamos conociendo la historia de los hermanas Hartford y de la propia Grace desde 1.914 hasta 1.924, tanto en Riverton como en Londres. Y también vivimos la Primera Guerra Mundial y las distintas maneras en que la "tragedia" golpea a los habitantes de Riverton.
Y el lector empieza a hacerse preguntas: ¿Por qué  si la madre de Grace abandonó Riverton a ella la han admitido para trabajar allí sin problemas? ¿Por qué su madre nunca habla de su padre? ¿Qué pasó realmente aquél día de 1.924 junto al lago?. ¿Qué interés personal mueve a Úrsula para querer realizar una película de ese tema concreto? ¿Cómo consiguió Grace llegar a ser doctora en arqueología?
Pero antes o después, todos los secretos acaban por salir a la luz...


Impresión personal
Después de leer El jardín olvidado, tenía mucho interés en leer este libro, que, aunque anterior, ha alcanzado fama por el éxito del primero. Pero una vez lo tuve en mis manos, cuando vi que empezaba con un guión de cine, encuadres, escenas... ese interés se evaporó. Hasta que, hace unos días, leí una entrada en un blog de una persona con los gustos muy similares a los míos, en la que le había dado una puntuación muy alta y en la que decía que era mejor que El jardín olvidado. Y eso me llevó a darle una segunda oportunidad.
Como pone la autora en boca de la protagonista, en este libro los pensamientos se mueven de atrás hacia adelante, de dentro hacia fuera, en la marea de la historia.
El argumento de este libro no es una historia lineal. Se producen constantes saltos temporales y flashbacks y así nos vamos enterando de todos los hechos acaecidos: por un lado, lo que Grace recuerda estando sola; por otro, lo que va contándole a su nieto Marcus en unas grabaciones (está desaparecido, no puede escribirle a ningún lugar, porque tras al fallecimiento de su esposa se siente culpable y huye, y todos ignoran su paradero); también nos enteramos de algunos sucesos por noticias en los periódicos de la época; de otros por las conversaciones que mantiene con la propia Úrsula y de algunos más por los diálogos con Anthony, el novio de Sylvia, para su museo de Saffron.
Los acontecimientos que Grace no conoce de primera mano por no haber estado presente cuando sucedieron, los ha sabido por boca de Hannah.
Las descripciones son perfectas: podemos imaginar perfectamente como era cada una de las habitaciones de Riverton, de sus jardínes y de sus fiestas.
El perfil psicológico de sus personajes igual: la tozudez de Frederick, la rebeldía e independencia de Hannah, la culpa de Emmeline, la envidia de Debby...
Y el retrato de la sociedad de la época es incomparable: la escasez de la Gran Guerra, la nobleza frente a los nuevos ricos, el linaje frente al poder del dinero, el papel de la mujer en la sociedad, que solo servía, salvo casos excepcionales, para servir o para ser esposa, los "felices años veinte"...
Un detalle digno de mención es el guiño que la autora hace, a traves de Hannah, de los escritores de la época, como Joyce, y, sobre todo, la aparición de Agatha Christie en una reunión familiar.
Estas palabras de la autora me parecen un buen resumen de cómo es el libro: La verdadera historia, el pasado, no se le parece, no es plana, no es lineal. Ni sigue una planificación. Es escurridiza, como un líquido, infinita e incognoscible, como el espacio. Y es modificable. Cuando creemos encontrar un patrón, la perspectiva cambia, aparece una versión alternativa, resurge un recuerdo largamente olvidado.
Cuando creemos que ya todos los secretos han salido a la luz, un nuevo recuerdo de Grace hace que la historia de un giro insospechado... Por este motivo, y  porque la historia es una historia de superación personal, la de la propia Grace, que de ser una simple sirvienta pasó a ser una reputada doctora en arqueología. me parece un libro más que recomendable.

Leído el 9 de Diciembre de 2.011